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Comptes rendus

Kouamé René Allou, La bourgeoisie municipale d’Afrique romaine

Michel Christol
Référence(s) :

Kouamé René Allou, La bourgeoisie municipale d’Afrique romaine, Paris, L’Harmattan, 2013 (Collection Études africaines), 112 p.

Texte intégral

1Le titre très général et, de plus, rendu fallacieux par un usage malheureux du terme « bourgeoisie », vise à étendre des observations s’appuyant sur l’examen de la vie et de l’œuvre d’Apulée. Mais on se rend bien vite compte de la légèreté de l’entreprise, qui s’appuie sur une bibliographie très incomplète (on ne connaît pas les colloques sur l’Africa romana organisés depuis longtemps par A. Mastino et ses collaborateurs), lacunaire sur beaucoup de points et parfois largement dépassée (sur la vie économique par exemple). Présenter Apulée, et analyser le cadre social de son existence de notable originaire de la cité de Madaure, ne peut se faire en une centaine de pages sans d’excessives simplifications.

2On ajoutera que de trop fréquentes maladresses de fond et de forme déparent le propos. Les travaux de P.-A. Février semblent méconnus et l’ouvrage important de Fr. Jacques sur la vie municipale aurait pour sa part donné de la précision aux descriptions plus concrètes. On pourrait aisément étendre ce type de remarques à d’autres thèmes abordés d’une manière schématique et simplificatrice, et parfois avec des maladresses trop criantes : sur le droit de cité romaine, son acquisition, son extension, etc., sur le rapport entre les notables et la terre, car on oublie par exemple l’importance des domaines impériaux et leur mode de gestion.

3On pourrait surtout souhaiter, du point de vue formel, une meilleure présentation. Une relecture attentive aurait pu éviter des erreurs grossières, qui concernent la présentation de la bibliographie ou la correction orthographique. Sur le premier point on s’étonnera des erreurs dans les citations. Pourquoi prendre des distances curieuses avec les usages, en signalant, au risque de l’erreur, l’adresse de tel ou tel éditeur ? Ainsi, p. 99 (et ailleurs) : on se demande quelle est l’utilité d’indiquer l’adresse de l’Association Guillaume-Budé, avec en plus une « coquille » regrettable, reproduite fréquemment (« Paris Vie » = Paris VIe ; on trouvera aussi, à la p. 105 « Paris Vile » pour Paris VIIe). Page 100 : on écrit « Grimai » (sic) pour Grimal ; on s’étonnera de plus que le livre cité n’ait que « 53 p. » ; même erreur p. 101. Sur cette même page, on trouve : « Rouge » (sic) pour Rougé, ou encore le surprenant « Thé social and économie nia tory of roman empire » (sic) ! Page 103 : « Pracheur-Canonge » (sic) pour Précheur-Canonge, tandis que Duncan-Jones (p. 104) avait d’abord été Duncan-Jules (p. 65 n. 2). Mais ces erreurs touchent aussi le texte lui-même. On s’étonnera que « Clodius Albinus (ait été) proclamé empereur par les soldats des Iles britanniques » ! On se demandera quelle explication pourrait être fournie de l’expression « beneficium spéciale » (sic), utilisée à la p. 51. On s’étonnera de l’expression « la trianomina » (sic) à la p. 49, etc. On pourrait croire, d’après les développements des pages 66-67, que la désignation de Strabo Aemilianus au proconsulat d’Afrique dépendrait de la volonté de l’ordo de Carthage ! Et ainsi de suite.

4Sur bien des points on trouvera sans difficulté de meilleures informations dans quelques manuels récemment parus.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Michel Christol, « Kouamé René Allou, La bourgeoisie municipale d’Afrique romaine », Mélanges de la Casa de Velázquez [En ligne], 45-2 | 2015, mis en ligne le 15 novembre 2015, consulté le 26 mars 2017. URL : http://mcv.revues.org/6665

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Auteur

Michel Christol

université Paris 1

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