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Thèses soutenues par d’anciens membres de la Casa de Velázquez

Le taureau marque son territoire. Espaces et territoires des pratiques tauromachiques du Sud-Ouest européen à l’Amérique

Thèse de doctorat soutenue le 22 novembre 2007 à l’Université de Paris IV (codirigée par Jean-Robert Pitte et Pedro Romero de Solís)*
Jean-Baptiste Maudet

Texte intégral

  • *  Composition du jury : Guy Di Méo, Université de Bordeaux III ; André Humbert, Université de Nancy  (...)

1Les pratiques culturelles participent de la construction identitaire et territoriale des sociétés qui les produisent. Cette hypothèse de départ est ici appréhendée à travers une pratique possédant des propriétés sociales, spatiales et historiques remarquables au regard des questions aujourd’hui posées par la géographie. Quelles sont ces propriétés ? Soulignons d’abord que les pratiques tauromachiques offrent un champ de manifestations sinon communes tout au moins ressemblantes au sein d’un ensemble géographique vaste mais relativement bien circonscrit au Sud-Ouest européen (la péninsule Ibérique et une frange méridionale du sud de la France) et à l’Amérique. Cet espace d’étude permet de renouer avec des analyses de géographie sociale et culturelle portées sur une vaste portion du globe, analyses qui interrogent les découpages des aires culturelles à travers l’existence d’un ensemble transatlantique. Or, cet ensemble est historiquement au cœur d’un des premiers temps forts de la mondialisation occidentale, marqué par la colonisation ibérique du Nouveau Monde, colonisation qui demeure une donnée fondamentale de la compréhension contemporaine des relations euro-américaines. L’observation macro-géographique de la culture, analysée dans ses imbrications du local au global, offre aussi l’occasion de mettre en valeur une exigence à laquelle les géographes ne doivent sans doute pas renoncer malgré l’attirance pour les terrains d’observation micro-locale, les méthodes d’enquête pluridisciplinaire et le souci de renouveler la méthodologie. Cette exigence disciplinaire repose à nos yeux sur l’intérêt de cartographier des phénomènes sociaux insuffisamment explorés par la recherche, sur la portée heuristique des approches comparatives à l’échelle d’un monde fini et l’efficacité des lectures multi-scalaires, non pas comme s’il s’agissait d’épuiser par strate le champ de l’explication, mais bien pour comprendre quels sont les systèmes d’acteurs permettant la relation entre ces niveaux géographiques.

2Remarquons ensuite que les pratiques tauromachiques constituent une forme d’exception culturelle dans le champ des loisirs modernes dans la mesure où il n’existe guère d’autres spectacles publics au cours desquels les hommes se mesurent en des corps à corps réels et violents avec des animaux. Les risques humains et les mauvais traitements envers les animaux en font un sujet particulièrement polémique. Ils en font aussi un sujet éminemment politique, si l’on accepte de considérer que le contrôle de la violence légitime demeure une préoccupation essentielle de la cité. La question se pose très concrètement dans le choix des politiques culturelles et dans les aménagements relatifs à la délimitation même des lieux de mise en scène de ces affrontements qui transfigurent l’espace public, qu’il s’agisse des jeux d’arène ou des jeux de rue, des spectacles professionnels ou des pratiques à participation collective. À travers les relations entre les hommes et les animaux s’expriment plus généralement celles des relations Homme / Nature, depuis toujours au cœur des préoccupations géographiques, même si la discipline s’est davantage intéressée aux questions d’anthropisation et de mise en valeur des milieux qu’aux relations ontologiques qui leur donnent formes. La triangulation homme / animal / nature nous semble être une voie pour explorer conjointement les dimensions écologique, économique et éthique du rapport de l’homme à son milieu, dans un contexte sociétal de plus en plus attentif aux problèmes posés par les logiques anthropocentrées d’exploitation de la nature.

3Observons enfin que les pratiques tauromachiques, dans de nombreuses régions et parfois même à l’échelle des États-Nations, représentent, plus ou moins officiellement, l’expression culturelle la plus emblématique de ce qui serait propre à tel ou tel territoire (course landaise, course camarguaise, corrida portugaise, rodéo chilien, rodeo montubio, charreada mexicaine, vaquejada nordestina…). Cette individualisation officielle et territoriale des pratiques taurines est d’autant plus intéressante que la répartition des techniques d’affrontements ne la recoupe que très imparfaitement, puisque certaines formes sont communes à plusieurs jeux. La culture apparaît alors moins comme une émanation essentialiste d’un génie local que comme un moyen d’appropria-tion et de découpage volontaire de l’espace renvoyant le géographe à la question du fonctionnement de la territorialité. Ainsi, au sein d’une aire transatlantique, les pratiques tauromachiques bornent l’espace, tracent des frontières, font coexister des différences culturelles, créent des hauts lieux d’identification et véhiculent, à différentes échelles, des sentiments d’apparte-nance territoriale. Les pratiques tauromachiques sont alors considérées comme des marqueurs territoriaux qui héritent de la diffusion, de la transformation et des métissages de la culture entre l’Europe et l’Amérique. D’un point de vue parfaitement contemporain, ces héritages, le plus souvent mobilisés dans des discours sur l’identité locale et sur la tradition, continuent d’être un support de différenciation territoriale entre les groupes et les régions qui composent cet ensemble culturel euro-américain.

4Ce travail part d’une redéfinition des pratiques tauromachiques fondées sur des critères matériels, débarrassés au mieux des présupposés idéologiques et symboliques qui ont pendant longtemps encombré leur examen critique. Si l’on accepte de considérer que le taureau des pratiques tauromachiques est un animal générique, qu’il soit veau, vache, taureau ou bœuf et qu’il est en deçà des différents systèmes de valeurs engendrés par la race, le sexe et les transformations subies par l’animal, alors toutes les pratiques qui mettent en scène un affrontement réel entre les hommes et les bovins sont, à nos yeux, tributaires d’une même analyse. Ainsi, l’éventail des pratiques tauromachiques et leur extension géographique s’élargissent considérablement, en rupture avec les nombreuses approches hispano-centrées du fait taurin. Alors, ces pratiques intègrent, d’une part, les diverses courses taurines du sud-ouest européen et leur exportation en terres américaines et, d’autre part, l’immense famille des rodéos nord et sud-américains, généralement exclus de cette catégorie. Une fois reconnue l’appartenance de ces pratiques à la sphère des loisirs, il est nécessaire d’opérer une distinction fondamentale entre des jeux taurins codifiés plus ou moins professionnalisés et un ensemble très diversifié de jeux taurins à participation collective. Ces derniers peuvent prendre des formes extrêmement variables et en constante évolution, au point de brouiller les distinctions entre jeux professionnels et jeux populaires, entre jeux d’arène et jeux de rue, entre tauromachies européennes et tauromachies américaines, ou entre corrida et rodéo. Le recensement, la description et la cartographie de ces pratiques permettent de poser les bases d’une nouvelle réflexion sur leur diffusion, leur transformation et leur interrelation alors même que certains de ces jeux, soit sont restés en marge de l’observation, soit n’ont pas été reliés entre eux de façon significative, ni sur le plan formel, ni sur le plan historique, ni sur le plan territorial. Dans le prolongement des travaux anthropologiques de Frédéric Saumade sur les tauromachies européennes et sur les jeux taurins au Mexique, ces pratiques constituent pour nous un répertoire de formes matérialisant des relations homme / bovin / cheval géographiquement variables. Ces pratiques expriment des identités territoriales qui se chevauchent, se recoupent ou s’excluent, constituant autant de régions aux cultures imbriquées les unes aux autres dans l’espace et dans le temps. Il en résulte un « espace tauromachique » en mosaïque, du sud-ouest européen à l’Amérique, qui témoigne historiquement d’un processus de construction territoriale discontinu où se relaient deux temps forts de la mondialisation occidentale : l’impérialisme ibérique, contemporain de la colonisation de l’Amérique à partir du xvie siècle, et l’impérialisme étasunien, plus ou moins déguisé, qui s’affirme dès le milieu du xixe siècle, dans un contexte d’émergence des États-Nations à l’échelle du continent américain.

5Cette entreprise de décloisonnement du regard sur les pratiques et sur leur extension oblige à reconsidérer les découpages intra-disciplinaires des faits sociaux par aires culturelles pour en signifier les limites. Au premier rang de ces limites, figure une mise en relation historique et fonctionnelle insuffisante des deux pratiques tauromachiques les plus connues à travers le monde, le rodéo et la corrida, alors qu’il n’existe aucune autre forme de spectacle d’une telle envergure professionnelle fondée sur un affrontement réel entre les hommes et les bovins. Comme leur nom aurait pu le laisser entendre, le torero et le cow-boy sont de lointains cousins dont ce travail retrace la généalogie.

6L’analyse des différents jeux taurins, de leur signification sociétale et de leur répartition exprime d’abord un contraste géographique fort entre l’Europe et l’Amérique. La première, dans son extrémité sud-ouest formée par l’Espagne, le Portugal et une partie du sud de la France, est dominée par la corrida espagnole. La seconde l’est par la pratique des divers rodéos plus ou moins dépendants de l’influence hégémonique du modèle spectaculaire étasunien sur l’ensemble du continent. Cette opposition fondamentale, qui est aussi celle d’un face à face entre l’homme à pied et l’homme à cheval, se double de solidarités transatlantiques exprimées par l’enracinement de la culture taurine ibérique en terres américaines. En effet, la corrida y est pratiquée dans de nombreux pays : au Mexique, en Colombie, au Venezuela, en Équateur, au Pérou et en Californie sous une forme hispano-portugaise hybride qui exclue toute trace de sang. Les jeux taurins expriment également des clivages au sein même du continent américain, entre une Amérique latine et une Amérique anglo-saxonne, entre l’Amérique du Nord, l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud, entre les pays andins et les pays du Cône Sud, autant de différenciations qui sont alimentées par la grammaire subtile des diverses formes de rodéos. Ceux-ci, fondés sur l’articulation de trois modalités techniques principales (la monte des taureaux et des chevaux sauvages, l’usage du lasso et le renversement, à cheval, des bovins par la queue) consacrent, à l’échelle continentale, la figure du centaure dont la patrimonialisation a toujours quelque chose à voir avec la construction des États-Nations : cow-boys états-uniens, charros mexicains, llaneros vénézuéliens, vaqueiros et gauchos brésiliens, huasos chiliens, gauchos argentins. Enfin, les jeux taurins expriment un clivage entre un sud-ouest européen taurin et le reste de l’Europe qui ne l’est pas, ainsi que des différenciations géopolitiques internes entre des régions aux caractéristiques propres (Andalousie, Castille, Levant, Landes, Camargue, Alentejo-Ribatejo). Les variations de la culture taurine reflètent, expriment et participent aux découpages régionaux d’une aire euro-américaine qu’il convient de considérer sous cet angle comme un ensemble cohérent.

7Au sein de cet ensemble, l’enracinement ou le refus des jeux taurins, les limites de leur extension spatiale ainsi que leurs transformations répondent à des logiques identitaires de distinctions territoriales. Ces logiques, au sein de notre espace étude, posent partout la question de la distance culturelle avec l’Espagne et / ou les États-Unis, ainsi que celle des syncrétismes et des métissages qui, finalement, donnent forme et signification à l’immense majorité des pratiques taurines en Europe comme en Amérique. La corrida, tout en étant assimilée au patrimoine respectif des différents pays où elle est pratiquée, traduit, dans le même temps, un lien privilégié avec l’Espagne, attestant d’un équilibre original entre une certaine acculturation et une incomplète assimilation. En Amérique, rejetée dans certains pays et pérennisée dans d’autres, la corrida se stabilise dans ses frontières actuelles au cours d’un long xixe siècle, au moment même où démarre l’individualisation des rodéos nationaux. Les rodéos incarnent ainsi une sorte de tournant tauromachique qui ancre la problématique des affrontements entre les hommes et les bovins dans un contexte panaméricain désormais dominé par les États-Unis, venant rejouer localement avec les héritages complexes de l’hispanité. Autrement dit, les jeux taurins forment « un champ culturel de distinction territoriale ». L’analyse de ce dernier permet de comprendre plus largement sur quoi repose la cohésion d’une aire culturelle et quels types d’espace sont engagés dans cette cohérence. En dépit des vides où la tauromachie n’est rien, la cohésion, les différences et les discontinuités internes au sein de cette mosaïque reposent principalement sur les interactions entre trois types d’espaces : les hauts lieux de la culture taurine, les zones de forte coexistence des pratiques et les zones de dynamiques transfrontalières.

8Les hauts lieux des pratiques tauromachiques, qu’ils soient économiques et/ou iconographiques, produisent des polarisations et des mobilités spatiales qui débordent largement l’aire d’extension des pratiques concernées (les corridas de Séville, les encierros de Pampelune, les rodéos de Las Vegas). Les zones de forte coexistence des pratiques taurines favorisent leur concurrence et leur complémentarité lorsque celles-ci s’inscrivent dans des oppositions fécondes entre la tauromachie rurale et la tauromachie urbaine, entre la tauromachie régionale et la tauromachie nationale, entre la tauromachie des périphéries et la tauromachie du centre, entre la tauromachie d’ici et la tauromachie d’ailleurs. Ces zones sont généralement structurées par des villes charnières, têtes de réseaux, marquées par la co-présence de plusieurs cultures taurines. La co-présence peut s’exprimer au sein d’une même ville, mais aussi au sein d’un même quartier, au sein d’une même arène et, dans certains cas, relevant d’un fort syncrétisme au sein d’un seul et même spectacle. Dans le sud-ouest européen, pour retenir quelques exemples représentatifs, citons Dax (corrida et course landaises), Arles (corrida et course camarguaise), Pampelune (corrida et encierro), Saragosse et Valence (corrida et course de recortadores). En Amérique : Los Angeles en Californie et San Antonio au Texas (charreada et rodéo), Mexico et Guadalajara (charreada et corrida), Villavicencio en Colombie et Barinas au Venezuela, entre cordillère andine et llanos (toros coleados et corrida). Enfin, les « frontières taurines », formées par les contacts et les ruptures entre les limites de pratiques et les frontières politiques, sont le siège d’intenses dynamiques territoriales exprimées par la culture taurine : mobilités transfrontalières, effacement ou mise en scène idéologique de la frontière, réminiscence d’irrédentisme… Ces dynamiques transfrontalières produites par la culture taurine agissent le plus souvent comme des coutures territoriales entre frères ennemis et nations sœurs (Espagne / Portugal, États-Unis / Mexique, Venezuela / Colombie). Ce travail propose ainsi une théorisation des modalités de cohésion et d’imbrication des aires culturelles qui est susceptible d’enrichir la réflexion sur les processus de diffusion et de transformations de la culture sur le temps long de la mondialisation.

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Notes

*  Composition du jury : Guy Di Méo, Université de Bordeaux III ; André Humbert, Université de Nancy II ; Jean-Robert Pitte, Université de Paris IV ; Pedro Romero de Solís, Université de Séville ; Frédéric Saumade, Université d’Aix-Marseille I.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Jean-Baptiste Maudet, « Le taureau marque son territoire. Espaces et territoires des pratiques tauromachiques du Sud-Ouest européen à l’Amérique », Mélanges de la Casa de Velázquez [En ligne], 38-2 | 2008, mis en ligne le 22 janvier 2010, consulté le 22 novembre 2017. URL : http://mcv.revues.org/693

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Jean-Baptiste Maudet

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